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Captain Beefheart et Zoot Horn Rollo

Par Jeremy Jeanguenin

Comme vous l’avez pro­ba­ble­ment appris, Don Van Vliet (né Donald Glen Vliet), alias Cap­tain Beef­heart s’est éteint à l’âge de 69 ans.

Syn­thèse impro­bable de Mud­dy Waters, Kurt Weill, Ornette Cole­man, que sais-je encore, Beef­heart s’était entou­ré de musi­ciens vision­naires – eux aus­si –, au sein de son Magic Band. Par­mi eux, le jeune Zoot Horn Rol­lo joue sur Trout Mask Repli­ca (1969, pro­duit par son ami non moins pro­li­fique, Frank Zap­pa).

Aus­si, si l’avant-garde désigne his­to­ri­que­ment (notion, rap­pe­lons-le, qui nous vient du lexique guer­rier) ce que l’on n’a pas osé entre­prend aupa­ra­vant, l’écoute de Dachau Blues, l’un des titre de cet opus, est effec­ti­ve­ment une expé­rience inédite. À l’âge de 17 ans, John Frus­ciante – que Zap­pa vou­lait enga­ger dans son groupe avant de le lais­ser aux très popu­laires Red Hot Chi­li Pep­pers – com­men­çait chaque jour­née en jouant de la gui­tare sur ce disque !

Zoot Horn Rol­lo a mis un terme à sa car­rière musi­cale dans l’industrie du disque un peu après le milieu des années 1970 pour se reti­rer à Eugene, dans l’Oregon, vivant plei­ne­ment sa pein­ture  (une forme d’expression qu’il par­ta­gea avec le Cap­tain)  et ensei­gnant la gui­tare. Le des­tin du modeste, en somme, dans l’ombre d’un créa­teur que l’on décrit çà et là par­fois rude envers ses col­la­bo­ra­teurs. C’est jus­te­ment chez Bill Hark­le­road, alias Zoot Horn Rol­lo (le pseu­do est lui-même un art dans la sphère du Cap­tain), à tra­vers ses sou­ve­nirs réunis sous le titre Lunar Notes1, publiés en 1998 que l’on pour­ra trou­ver de quoi ras­sem­bler une “pho­to­gra­phie” mythique de Cap­tain Beef­heart. Bien qu’on puisse s’attendre à un por­trait sub­jec­tif (qui pour­rait anti­ci­per l’inverse ?), cela vaut sans doute la peine d’y jeter un œil.

Lunar Notes, dans sa version japonaise, dont la couverture reprend celle de Trout Mask Replica

1 Hark­le­road, Bill (1998). Lunar Notes : Zoot Horn Rollo’s Cap­tain Beef­heart Expe­rience. Inter­link Publi­shing. ISBN 0 – 946719-21 – 7. Extraits consul­tables chez Amazon.com : http://www.amazon.com/Lunar-Notes-Captain-Beefheart-Experience/dp/0946719217.

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