Dispatch/Box
Fréquences / disques / photographie / lignes
James Jamerson en concert, circa 1975

On a souvent exagéré les propos de James Jamerson (1936-1983), tant il existe actuellement peu de sources et par conséquent, une recrudescence d’affabulations, aussi fantaisistes les unes que les autres. Pour les dissiper un peu, je vous propose une traduction de l’interview de 1979 accordée au magazine Guitar Player, qui donne voix au chapitre au […]

Phil Upchurch en 1976 aux côtés de George Benson
www.youtube.com/watch?v=oJDJ7mqsyRQ">

Il est impossible de négliger l’apport et le rôle de Phil Upchurch dans la musique afro-américaine, dans la soul, le gospel, le blues, le jazz. À la fois bassiste et guitariste, aussi à l’aise et raffiné sur les deux instruments, il perce en 1961 avec le Phil Upchurch Combo et son You can’t sit down. […]

pbass

Les articles les plus brefs sont peut-être les plus plaisants. J’ai assez longtemps cherché l’origine de l’étrange basse qui a longtemps accompagné Raphael Saadiq sur scène (jouée également par Danny McKaye sur scène), avant qu’il ne soit « endorsé » par la marque Performance. J’ai toujours pensé, de loin, qu’il s’agissait d’une étrange Fender constituée de pièces […]

Il est né Robert Kreinar à Pittsburgh (Pennsylvanie), on dit de lui qu’il fût un ancien catcheur.  Après une adolescence passée à étudier la musique classique, Bob Babbitt apprend la contrebasse du haut de ses 15 ans (il est déjà, à cette époque, d’une corpulence impressionnante) et joue dans l’orchestre de son lycée puis dans […]

Larry the Mole Taylor. Larry la taupe, visionnaire bassiste, énergie libérée dans un blues-rock aussi exquis que somnolent, celui du combo Canned Heat. Larry Taylor fut bassiste du groupe de sa formation en 1965 à 1970, ce qui lui laissa le temps de graver d’excellents albums et de faire une démonstration de transe bassistique en […]

Mais qui est donc Chuck Berghofer ? L’auteur de ce qui reste probablement le glissando de contrebasse le plus fameux de la musique populaire qui ait été gravé dans le vinyle au XXe siècle. Allez, je vous laisse avec lui, une histoire de bottes qui ne font rien de plus que marcher… On est en […]

Je continue de recenser quelques noms des piliers de la basse chez Motown, à la suite de James Jamerson, Bob Babbitt (une allusion seulement, j’y reviens bientôt), Wilton Felder. Nous continuerons d’évoquer d’autres bassistes dont l’influence aura été déterminante sur la musique populaire telle que nous la connaissons. Parmi les premiers héritiers de cette première […]

Travis Bean commence à produire des instruments originaux en 1974 en Californie. Dans la mouvance des instruments électriques novateurs initiée par des luthiers comme Alembic (dont John Paul Jones devint un ambassadeur, sur la fin du Led Zeppelin), Travis Bean proposait des instruments aux essences de bois recherchées, au design singulier, et une électronique pourvoyeuse […]

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Bill Wyman, le « Stone alone » comme il s’autoproclame dans sa propre biographie, disait ne pas pouvoir jouer de basse Fender à diapason standard (34 pouces, la distance qui sépare le cordier de la première case du manche). Il regrettait la taille de ses mains, qui rendait son jeu difficile sur une grande basse. Il a […]

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