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    Silvertone 1448

    C’est la gui­tare “mini” lan­cée en 1962 à des­ti­na­tion des étu­diants et por­te­feuilles modestes. Nan­cy Sina­tra, dont les bottes sont faites pour mar­cher, prend de la vitesse, pro­pul­sée égé­rie de la pro­duc­tion d’ins­tru­ments élec­triques. Pro­po­sée à l’é­poque avec sa “valise ampli­fi­ca­teur” d’une puis­sance de 5 watts à lampes (ce qui est déjà bien suf­fi­sant pour s’exer­cer dans sa chambre). Elle a trou­vé sa voix notam­ment chez les gui­ta­ristes uti­li­sant le bot­tle­neck, où elle délivre tout le poten­tiel de son timbre flû­té, insé­pa­rable de ses micros “lips­tick”.

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    Larry the Mole – Canned Bass

    Lar­ry the Mole Tay­lor. Lar­ry la taupe, vision­naire bas­siste, éner­gie libé­rée dans un blues-rock aus­si exquis que som­nolent, celui du com­bo Can­ned Heat. Lar­ry Tay­lor fut bas­siste du groupe de sa for­ma­tion en 1965 à 1970, ce qui lui lais­sa le temps de gra­ver d’ex­cel­lents albums et de faire une démons­tra­tion de transe bas­sis­tique en 1969 à Woodstock. L’un de ses deux chan­teurs et gui­ta­riste au bot­tle­neck, inter­prète de On the Road Again et Going up the Coun­try (entre autres), Alan Wil­son,– sur­nom­mé “la chouette aveugle” en rai­son d’une forte myo­pie dont on peut pré­sup­po­ser qu’elle était fort inva­li­dante – décède d’ex­cès d’hé­roïne en pleine gloire. À ces mêmes mau­dits…

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    Glasgow, 1969

    Il y a quelque chose chez les musi­ciens écos­sais, de méta­phy­sique, qui les fait sur­gir çà et là dans l’his­toire du rhythm and blues, de la soul, et par exten­sion du rock. Nous avions les sur­pre­nants Ave­rage White Band à la fin des années 1970, sous la hou­lette de Hamish Stuart et Alan Gor­rie, dont j’ai juré il y a quelques années, n’ayant jamais vu leurs têtes, que cette musique était jouée par des noirs. Ils furent d’ailleurs par­mi les rares artistes blancs euro­péens à figu­rer dans la pro­gram­ma­tion de l’é­mis­sion “Soul Train”, que nous voyons aujourd’­hui réédi­tée en DVD, aux côtés de David Bowie. S’il on remonte encore quelques années…

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    Bill Wyman et Travis Bean

    Tra­vis Bean com­mence à pro­duire des ins­tru­ments ori­gi­naux en 1974 en Cali­for­nie. Dans la mou­vance des ins­tru­ments élec­triques nova­teurs ini­tiée par des luthiers comme Alem­bic (dont John Paul Jones devint un ambas­sa­deur, sur la fin du Led Zep­pe­lin), Tra­vis Bean pro­po­sait des ins­tru­ments aux essences de bois recher­chées, au desi­gn sin­gu­lier, et une élec­tro­nique pour­voyeuse de sons clairs et puissants. C’est notam­ment dans les mains de Bill Wyman que l’on aper­çut en 1978 une basse à dia­pa­son court de chez Tra­vis Bean (on peut voir cette basse dans les vidéo­clips de Miss You et Start Me Up quelques années plus tard, ain­si que dans la plu­part des images de la…

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    Point d’orgue : l’Hammond

    httpv://www.youtube.com/watch?v=rAzRddkDsHI Ce petit docu­men­taire réa­li­sé à l’oc­ca­sion des 70 ans de l’orgue Ham­mond est cap­ti­vant. On y redé­couvre les usages inat­ten­dus d’un ins­tru­ments pri­sé en pre­mier lieu par les pia­nistes de jazz (dont Jim­my Smith, à l’o­ri­gine de l’en­goue­ment) et les prin­cipes méca­niques et élec­triques de son fonc­tion­ne­ment, axé sur la “roue pho­nique”. L’ins­tru­ment s’illus­tre­ra par­ti­cu­liè­re­ment dans les envo­lées lyriques et hyp­no­tiques du rock psy­ché­dé­lique (déri­vé cer­tain du rhythm n’ blues, de la soul – Boo­ker T. l’u­ti­li­sait déjà chez Stax, réécou­ter les Green Onions qui inau­gurent en 1962 l’ère blues de l’orgue et pré­parent le glis­se­ment sau­vage à venir)– mais aus­si du gos­pel, genre où l’orgue excel­lait notam­ment dans…

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    Les was more !

    Les Paul, de son vrai nom William Les­ter Pol­fuss, émé­rite gui­ta­riste et inven­teur, com­pa­gnon de longue route de la firme Gib­son, vient de s’é­teindre à l’âge de 94 ans. Si on lui doit le modèle de gui­tare pro­duit par Gib­son, deve­nue à elle seule ex-aequo avec la toute aus­si mythique Fen­der Stra­to­cas­ter la plus fameuses des gui­tares élec­triques “solid body” (corps plein), Les Paul était éga­le­ment un fin connais­seurs d’ef­fets élec­tro­niques, qu’il uti­li­sait à satié­té (le Pul­ve­ri­zer, une sorte de géné­ra­teur de boucles échan­tillon­nées, pré­fi­gu­rait le Jam Man com­mer­cia­li­sé par Boss vers 1995). On lui doit aus­si une par­ti­ci­pa­tion remar­quable au déve­lop­pe­ment des tech­niques d’en­re­gis­tre­ment mul­ti­piste (pour mémoire, chez Motown, les…

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    Vincent Segal parle de Dazed and Confused

    Ça remonte à 2004. Vincent Segal (fameux vio­lon­cel­liste, bas­siste et touche à tout : Mat­thieu Che­did, Elvis Cos­tel­lo, Dick Anne­garn…) parle dans l’é­mis­sion de Fran­çois Bon Chiens noirs des seven­ties (dif­fu­sée sur France Culture). Le texte de Fran­çois Bon accom­pa­gné d’un extrait de Vincent Segal, au vio­lon­celle et sam­pleur… c’est sur le Tiers Livre ! Pour moi, la par­tie la plus réus­sie de l’ou­vrage de Fran­çois Bon est l’émou­vant por­trait qu’il dresse de John Bon­ham, de loin le plus abou­ti de son ouvrage. Le plus bel hom­mage que j’ai pu lire au meilleur bat­teur de tout le rock n’ roll, qui figure dans son livre Rock n’ Roll, un por­trait de Led…