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    Bill in the Shadow (2) : un mythe sans frettes

    Jaco Pas­to­rius est una­ni­me­ment pré­sen­té comme le pre­mier bas­siste à suc­cès ayant “défret­té” sa basse, afin de s’ap­pro­cher des glis­san­dos élas­tiques de la contre­basse acous­tique. Pour­tant, Dispatch/Box avait déjà sai­si l’oc­ca­sion de faire entendre le jeu de Rick Dan­ko, le bas­siste de The Band, qui uti­li­sait une Ampeg fret­less modifiée. Pour étayer un tant soit peu l’his­toire de la basse élec­trique défret­tée, il est indis­pen­sable de reve­nir une fois de plus à Bill Wyman, bas­siste des Rol­ling Stones (offi­ciel­le­ment jus­qu’en 1992, date à laquelle il s’af­fran­chit de ses obli­ga­tions contrac­tuelles vis-à-vis du groupe). Tout d’a­bord, Bill Wyman est le plus âgé des Rol­ling Stones, il est né en 1936, soit…

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    Silvertone 1448

    C’est la gui­tare “mini” lan­cée en 1962 à des­ti­na­tion des étu­diants et por­te­feuilles modestes. Nan­cy Sina­tra, dont les bottes sont faites pour mar­cher, prend de la vitesse, pro­pul­sée égé­rie de la pro­duc­tion d’ins­tru­ments élec­triques. Pro­po­sée à l’é­poque avec sa “valise ampli­fi­ca­teur” d’une puis­sance de 5 watts à lampes (ce qui est déjà bien suf­fi­sant pour s’exer­cer dans sa chambre). Elle a trou­vé sa voix notam­ment chez les gui­ta­ristes uti­li­sant le bot­tle­neck, où elle délivre tout le poten­tiel de son timbre flû­té, insé­pa­rable de ses micros “lips­tick”.

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    Travis Bean (1947 – 2011)

    Après un com­bat avec le can­cer, le luthier Tra­vis Bean s’est éteint le 10 juillet der­nier à Bur­bank, Californie. Bri­co­leur pas­sion­né et habi­té d’un esprit nova­teur, il avait fon­dé en 1974 sa socié­té de pro­duc­tion d’ins­tru­ments, uti­li­sant des maté­riaux raf­fi­nés et une tech­no­lo­gie élec­tro­nique avan­cée. C’est sur ces élé­ments que pou­vait se fon­der une réelle dis­tinc­tion entre une  fabri­ca­tion de luthier et les immenses chaînes de pro­duc­tion à la chaîne amé­ri­caines et japo­naises au cours des années 1970 (il y a non seule­ment Fen­der, mais aus­si toutes les répliques “law­suit”, c’est-à-dire les copies stric­te­ment conformes – voire par­fois meilleures – des modèles amé­ri­cains qui feront l’ob­jet de pour­suites et obli­ge­ront les…

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    Bob Babbitt

    Il est né Robert Krei­nar à Pitts­burgh (Penn­syl­va­nie), on dit de lui qu’il fût un ancien cat­cheur.  Après une ado­les­cence pas­sée à étu­dier la musique clas­sique, Bob Bab­bitt apprend la contre­basse du haut de ses 15 ans (il est déjà, à cette époque, d’une cor­pu­lence impres­sion­nante) et joue dans l’or­chestre de son lycée puis dans de mul­tiples pubs. Deux ans plus tard, à l’oc­ca­sion d’un concert, il découvre les pos­si­bi­li­tés infi­nies offertes par la puis­sance de la basse élec­trique Fen­der et décide, clair­voyant, d’é­chan­ger sa grand’ mère acous­tique contre une Fen­der Jazz Bass (à laquelle il pré­fé­re­ra fina­le­ment la Fen­der Pre­ci­sion Bass). Puis, c’est le départ pour Detroit, quelque 400km plus…

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    Larry the Mole – Canned Bass

    Lar­ry the Mole Tay­lor. Lar­ry la taupe, vision­naire bas­siste, éner­gie libé­rée dans un blues-rock aus­si exquis que som­nolent, celui du com­bo Can­ned Heat. Lar­ry Tay­lor fut bas­siste du groupe de sa for­ma­tion en 1965 à 1970, ce qui lui lais­sa le temps de gra­ver d’ex­cel­lents albums et de faire une démons­tra­tion de transe bas­sis­tique en 1969 à Woodstock. L’un de ses deux chan­teurs et gui­ta­riste au bot­tle­neck, inter­prète de On the Road Again et Going up the Coun­try (entre autres), Alan Wil­son,– sur­nom­mé “la chouette aveugle” en rai­son d’une forte myo­pie dont on peut pré­sup­po­ser qu’elle était fort inva­li­dante – décède d’ex­cès d’hé­roïne en pleine gloire. À ces mêmes mau­dits…

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    Glasgow, 1969

    Il y a quelque chose chez les musi­ciens écos­sais, de méta­phy­sique, qui les fait sur­gir çà et là dans l’his­toire du rhythm and blues, de la soul, et par exten­sion du rock. Nous avions les sur­pre­nants Ave­rage White Band à la fin des années 1970, sous la hou­lette de Hamish Stuart et Alan Gor­rie, dont j’ai juré il y a quelques années, n’ayant jamais vu leurs têtes, que cette musique était jouée par des noirs. Ils furent d’ailleurs par­mi les rares artistes blancs euro­péens à figu­rer dans la pro­gram­ma­tion de l’é­mis­sion “Soul Train”, que nous voyons aujourd’­hui réédi­tée en DVD, aux côtés de David Bowie. S’il on remonte encore quelques années…

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    Bill Wyman et Travis Bean

    Tra­vis Bean com­mence à pro­duire des ins­tru­ments ori­gi­naux en 1974 en Cali­for­nie. Dans la mou­vance des ins­tru­ments élec­triques nova­teurs ini­tiée par des luthiers comme Alem­bic (dont John Paul Jones devint un ambas­sa­deur, sur la fin du Led Zep­pe­lin), Tra­vis Bean pro­po­sait des ins­tru­ments aux essences de bois recher­chées, au desi­gn sin­gu­lier, et une élec­tro­nique pour­voyeuse de sons clairs et puissants. C’est notam­ment dans les mains de Bill Wyman que l’on aper­çut en 1978 une basse à dia­pa­son court de chez Tra­vis Bean (on peut voir cette basse dans les vidéo­clips de Miss You et Start Me Up quelques années plus tard, ain­si que dans la plu­part des images de la…

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    Patrick Straram, index/indices

    Patrick Stra­ram (Paris, 12 jan­vier 1934 – 3 mars 1988) est un écri­vain qué­bé­cois d’o­ri­gine fran­çaise qui a par­ti­ci­pé à l’a­ven­ture de l’in­ter­na­tio­nale let­triste de 1950 à 1953. On lui doit, pas­sée cette courte période – mise en lumière à par­tir de docu­ments inédits en 2006 dans une pers­pec­tive de dépas­se­ment du “debor­do­cen­trisme” de l’in­ter­na­tio­nale let­triste et a for­tio­ri de l’in­ter­na­tio­nale situa­tion­niste –, des ouvrages consa­crés à la lit­té­ra­ture (le théâtre sur­tout et des poèmes consub­stan­tiels à la musique qu’il affec­tion­nait. Il emprun­ta, dans la der­nière par­tie de sa vie (l’é­poque “hip­pie” qué­bé­coise de Stra­ram, pour rac­cour­cir) à Boris Vian, autre grand ama­teur de jazz, le pseu­do­nyme de Bison Ravi…

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    Point d’orgue : l’Hammond

    httpv://www.youtube.com/watch?v=rAzRddkDsHI Ce petit docu­men­taire réa­li­sé à l’oc­ca­sion des 70 ans de l’orgue Ham­mond est cap­ti­vant. On y redé­couvre les usages inat­ten­dus d’un ins­tru­ments pri­sé en pre­mier lieu par les pia­nistes de jazz (dont Jim­my Smith, à l’o­ri­gine de l’en­goue­ment) et les prin­cipes méca­niques et élec­triques de son fonc­tion­ne­ment, axé sur la “roue pho­nique”. L’ins­tru­ment s’illus­tre­ra par­ti­cu­liè­re­ment dans les envo­lées lyriques et hyp­no­tiques du rock psy­ché­dé­lique (déri­vé cer­tain du rhythm n’ blues, de la soul – Boo­ker T. l’u­ti­li­sait déjà chez Stax, réécou­ter les Green Onions qui inau­gurent en 1962 l’ère blues de l’orgue et pré­parent le glis­se­ment sau­vage à venir)– mais aus­si du gos­pel, genre où l’orgue excel­lait notam­ment dans…

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    Tina Weymouth : bass psycho killer !

    Tina Wey­mouth est la seconde musi­cienne, après Bill Wyman – dont j’ai par­lé dans “Bill in the Sha­dow” – a avoir sus­ci­té ma fas­ci­na­tion pour les gui­tares basses 3/4, à “dia­pa­son court”. Elle a uti­li­sé la basse Höf­ner Club (pas celle “vio­lon” de McCart­ney), basse à dia­pa­son “moyen” (“medium scale”), puis une Fen­der Mus­tang Bass. Son sens du rythme et son tou­cher sim­pliste m’ont cha­vi­ré : la basse est tout sim­ple­ment pachy­der­mique, sans fio­ri­tures. Pour être un membre assi­du des forums fran­çais consa­cré à la gui­tare (plus de 2000 mes­sages), le sens com­mun épingle ces petites basses pour leur manque de graves. Je leur laisse cette opi­nion, je pense pour ma…