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    Retour en URSS : gloire du Soviet Rock et de Viktor Tsoï

    J’ai beau­coup de dif­fi­cul­té à don­ner un titre à ce billet. Au com­men­ce­ment, le 15 jan­vier 2013 (c’est dire mon assi­dui­té à l’é­cri­ture), j’i­ma­gi­nais ni plus ni moins qu’une hagio­gra­phie, mais la ten­ta­tion de l’al­bum-sou­ve­nir m’en a tenu éloigné. Huit lignes très exac­te­ment étaient donc en jachère. Depuis, j’ai pu lire l’ex­cellent livre de Joël Bas­te­naire, Back in the USSR – Une brève his­toire du rock et de la contre-culture en Rus­sie, paru récem­ment chez Le Mot et le Reste, dans la col­lec­tion “Atti­tudes”. Autant dire d’emblée que c’est le genre de livre que j’au­rais rêvé de lire quand j’a­vais 15 ans (c’est-à-dire au milieu des années 1990). Mal­gré des…

  • Basse,  Fender,  Folk Rock,  Guitare,  Histoire de basses,  Psychédélique,  Rock,  Rock critic,  Rolling Stones

    Bill in the Shadow (2) : un mythe sans frettes

    Jaco Pas­to­rius est una­ni­me­ment pré­sen­té comme le pre­mier bas­siste à suc­cès ayant “défret­té” sa basse, afin de s’ap­pro­cher des glis­san­dos élas­tiques de la contre­basse acous­tique. Pour­tant, Dispatch/Box avait déjà sai­si l’oc­ca­sion de faire entendre le jeu de Rick Dan­ko, le bas­siste de The Band, qui uti­li­sait une Ampeg fret­less modifiée. Pour étayer un tant soit peu l’his­toire de la basse élec­trique défret­tée, il est indis­pen­sable de reve­nir une fois de plus à Bill Wyman, bas­siste des Rol­ling Stones (offi­ciel­le­ment jus­qu’en 1992, date à laquelle il s’af­fran­chit de ses obli­ga­tions contrac­tuelles vis-à-vis du groupe). Tout d’a­bord, Bill Wyman est le plus âgé des Rol­ling Stones, il est né en 1936, soit…

  • Bar-Kays,  Basse,  Batteur,  Contrebasse,  Culture US underground,  Disques,  Donny Hathaway,  Fender,  Figures De La Soul,  Funk,  Gibson,  Lecture,  Livres,  Marvin Gaye,  Motown,  Musique,  Rock,  Rock critic,  Stax,  Violin Bass,  Wattstax

    Fame Recording Studios

    Mem­phis, ce n’est pas seule­ment la ville d’El­vis Pres­ley. Ce n’est pas uni­que­ment ce train du mys­tère auquel Jar­musch ren­dit hom­mage par un brillant trip­tyque ciné­ma­to­gra­phique en 1989. Dans le sillon de Stax, de petits stu­dios essaiment dans l’é­tat voi­sin du Ten­nes­see, l’A­la­ba­ma. Un docu­men­taire exhu­mé des archives de Stax Records, qui date de 1969, fait la lumière sur l’al­chi­mie du stu­dio Fame. On y voit Boo­ker T. and the MG’s (par­mi eux, l’é­minent co-auteur gui­ta­riste-arran­geur-com­po­si­teur d’O­tis Red­ding, Steve Crop­per, Donald “Duck” Dunn le bas­siste fré­tillant, Al Jack­son le magni­fique, etc.), mais aus­si Isaac Hayes, com­po­si­teur-pia­niste-arran­geur pas tout à fait sous les feux de la rampe à l’é­poque, en train de…

  • Basse,  Batteur,  Bernard Edwards,  Chic,  Disques,  Fender,  Figures De La Soul,  Funk,  Jazz,  Musique,  Pianiste,  Rock critic

    The Big Apple Band

    Le musi­cien et pro­duc­teur Nile Rod­gers, fon­da­teur avec Ber­nard Edwards (1952 – 1996) et Tony Thomp­son (1954 – 2003) du mythique CHIC, vient de mettre à dis­po­si­tion du public via son canal You­Tube des enre­gis­tre­ments numé­ri­sés de The Big Apple Band, groupe qui pré­fi­gure CHIC (le chan­ge­ment de nom eut lieu alors que Wal­ter Mur­phy se l’ap­pro­priait pour son propre groupe). Dans cet enre­gis­tre­ment live de 1976, on retrouve ce qui fera la qua­li­té du groove de la for­ma­tion fun­ky new-yor­kaise trop vite cata­lo­guée comme un groupe de dis­co, une machine à hits. Ber­nard Edwards, Fen­der Jazz Bass en main, a déjà ce son lourd et syn­co­pé, marque de fabrique inimi­table, tout comme sa…

  • Basse,  Fender,  Gibson,  Guitare,  Rock,  Rock critic,  Rolling Stones,  Violin Bass

    Travis Bean (1947 – 2011)

    Après un com­bat avec le can­cer, le luthier Tra­vis Bean s’est éteint le 10 juillet der­nier à Bur­bank, Californie. Bri­co­leur pas­sion­né et habi­té d’un esprit nova­teur, il avait fon­dé en 1974 sa socié­té de pro­duc­tion d’ins­tru­ments, uti­li­sant des maté­riaux raf­fi­nés et une tech­no­lo­gie élec­tro­nique avan­cée. C’est sur ces élé­ments que pou­vait se fon­der une réelle dis­tinc­tion entre une  fabri­ca­tion de luthier et les immenses chaînes de pro­duc­tion à la chaîne amé­ri­caines et japo­naises au cours des années 1970 (il y a non seule­ment Fen­der, mais aus­si toutes les répliques “law­suit”, c’est-à-dire les copies stric­te­ment conformes – voire par­fois meilleures – des modèles amé­ri­cains qui feront l’ob­jet de pour­suites et obli­ge­ront les…

  • Bootlegs,  Cake,  Critique,  Culture US underground,  Disques,  Folk,  Folk Rock,  Guitare,  Histoire,  Musique,  Politique,  Rock,  Rock critic,  Satire

    “Rancho Seco” par John McCrea

    John McCrea est un musi­cien,  com­po­si­teur et pro­duc­teur bien connu pour faire par­tie du groupe CAKE dont il a déjà été ques­tion ici. Son acti­vi­té musi­cale dans la région cali­for­nienne de Sacra­men­to est pour­tant bien anté­rieure à la for­ma­tion de CAKE. La sen­si­bi­li­té éco­lo­gique n’est pas une nou­veau­té chez McCrea, la preuve avec ce titre folk enga­gé paru sur vinyle en 1986, Ran­cho Seco, qui aborde la pré­sence de la cen­trale nucléaire construite en 1966 et située à quelque 40 km de Sacra­men­to. Le 20 mars 1978, une panne de refroi­dis­se­ment faillit mener à un désastre d’une ampleur com­pa­rable à celle de Tep­co à Fuku­shi­ma, au Japon. Un vote des habi­tants…

  • Basse,  Contrebasse,  Disques,  Fender,  Festival,  Folk,  Folk Rock,  Gibson,  Guitare,  Led Zeppelin,  Les Paul,  Motown,  Musique,  Psychédélique,  Rock,  Rock critic,  Rolling Stones,  Violin Bass

    Larry the Mole – Canned Bass

    Lar­ry the Mole Tay­lor. Lar­ry la taupe, vision­naire bas­siste, éner­gie libé­rée dans un blues-rock aus­si exquis que som­nolent, celui du com­bo Can­ned Heat. Lar­ry Tay­lor fut bas­siste du groupe de sa for­ma­tion en 1965 à 1970, ce qui lui lais­sa le temps de gra­ver d’ex­cel­lents albums et de faire une démons­tra­tion de transe bas­sis­tique en 1969 à Woodstock. L’un de ses deux chan­teurs et gui­ta­riste au bot­tle­neck, inter­prète de On the Road Again et Going up the Coun­try (entre autres), Alan Wil­son,– sur­nom­mé “la chouette aveugle” en rai­son d’une forte myo­pie dont on peut pré­sup­po­ser qu’elle était fort inva­li­dante – décède d’ex­cès d’hé­roïne en pleine gloire. À ces mêmes mau­dits…

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    Glasgow, 1969

    Il y a quelque chose chez les musi­ciens écos­sais, de méta­phy­sique, qui les fait sur­gir çà et là dans l’his­toire du rhythm and blues, de la soul, et par exten­sion du rock. Nous avions les sur­pre­nants Ave­rage White Band à la fin des années 1970, sous la hou­lette de Hamish Stuart et Alan Gor­rie, dont j’ai juré il y a quelques années, n’ayant jamais vu leurs têtes, que cette musique était jouée par des noirs. Ils furent d’ailleurs par­mi les rares artistes blancs euro­péens à figu­rer dans la pro­gram­ma­tion de l’é­mis­sion “Soul Train”, que nous voyons aujourd’­hui réédi­tée en DVD, aux côtés de David Bowie. S’il on remonte encore quelques années…

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    Le CAKE est dans le four

    Le nou­vel album de CAKE est annon­cé sur leur site Cakemusic.com, et il s’in­ti­tule Sho­wroom of Com­pas­sion. Il sera très bien­tôt en pré-com­mande direc­te­ment sur le site, mais on ignore encore sa date de com­mer­cia­li­sa­tion euro­péenne et sur inter­net. Un pré­ci­sion encore, cet album, contrai­re­ment aux pré­cé­dents parus chez Capri­corn Records puis pas­sés dans le giron de la major Colum­bia Records, paraî­tra sous le propre label de CAKE, tout comme leur der­nier disque en forme de com­pi­la­tion, B‑Sides and Rari­ties. Quand au sup­po­sé Live at the Crys­tal Palace, sa sor­tie, évo­quée puis rumeur, puis repous­sée, elle semble être tom­bée dans les oubliettes… En tout cas, le visuel de pochette de…

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    Saul Williams et Gil Scott-Heron @ Paris

    L’é­di­tion Jazz à la Vil­lette 2010 accueillait, par­mi une myriade de musi­ciens savou­reux, le légen­daire Gil Scott-Heron. C’est à Saul Williams que reve­nait la tâche – périlleuse – d’ou­vrir pour cet homme de paroles qui se veut “nou­veau ici”, Gil Scott-Heron. L’ar­tiste, dans une poly­pho­nie slammée/déclamée/haranguée/chantée, s’ins­crit clai­re­ment dans la lignée de l’aî­né qu’il intro­duit ce soir, tout comme des Last Poets : le mode tal­ko­ver domine sur un fond prin­ci­pa­le­ment per­cus­sif, sans oublier la pré­sence du trom­bo­niste et mul­ti-ins­tru­men­tiste Julien Chi­rol. Le Black Sta­cey, comme il se défi­nit dans l’une de ses propres com­po­si­tions, lance une ouver­ture fra­cas­sante, un poème bombe inti­tu­lé  (Coded Lan­guage, que je pen­sais s’ap­pe­ler Whe­reas), qu’il lit…