• Bootlegs,  Critique,  Disques,  Folk Rock,  Musique,  Politique,  Rock,  Rock critic

    Retour en URSS : gloire du Soviet Rock et de Viktor Tsoï

    J’ai beau­coup de dif­fi­cul­té à don­ner un titre à ce billet. Au com­men­ce­ment, le 15 jan­vier 2013 (c’est dire mon assi­dui­té à l’é­cri­ture), j’i­ma­gi­nais ni plus ni moins qu’une hagio­gra­phie, mais la ten­ta­tion de l’al­bum-sou­ve­nir m’en a tenu éloigné. Huit lignes très exac­te­ment étaient donc en jachère. Depuis, j’ai pu lire l’ex­cellent livre de Joël Bas­te­naire, Back in the USSR – Une brève his­toire du rock et de la contre-culture en Rus­sie, paru récem­ment chez Le Mot et le Reste, dans la col­lec­tion “Atti­tudes”. Autant dire d’emblée que c’est le genre de livre que j’au­rais rêvé de lire quand j’a­vais 15 ans (c’est-à-dire au milieu des années 1990). Mal­gré des…

  • Basse,  Disques,  Figures De La Soul,  Funk,  Jazz,  Marvin Gaye,  Musique,  Pianiste

    Le massage musical de Leon Ware

    Pour Hélène Leon Ware n’ap­pa­raît pas comme un nom fami­lier pour qui n’est  pas aus­si mono­ma­niaque que moi. Il n’en reste pas moins un remar­quable com­po­si­teur, puis­qu’il est l’or­fèvre d’un de mes titres pré­fé­rés inter­pré­tés par Mar­vin Gaye, I Want You. Ware,  natif de Detroit (“Motor City”) employé par Ber­ry Gor­dy (aux manettes de Motown), devait res­ter un fai­seurs de chan­sons mais guère plus, comme en témoi­gna l’ab­sence de pro­mo­tion totale pour son pre­mier opus solo, Musi­cal Mas­sage (1976). Avec I Want You, Mar­vin Gaye trou­vait la tran­si­tion idéale après un Let’s Get it on suave, enre­gis­tré entre les deux pôles Motown de l’é­poque (Detroit et Los Angeles). Si ce…

  • Afro-Beat,  Basse,  Batteur,  Contrebasse,  Disques,  Fender,  Figures De La Soul,  Guitare,  Hip Hop,  Histoire de basses,  Jazz,  Musique

    Le pouce de Fred Thomas

    “Le faire jus­qu’au tré­pas”, telle est la devise du big band soul pro­duit et emme­né par James Brown, The JB’S (Doing it to death), paru sur le label People en 1973. Les frères Phelps et Boot­sy Col­lins ont déjà quit­té le groupe en proie aux crises méga­lo­ma­niaques et au carac­tère diri­giste de Brown. Une note mal pla­cée ou fausse et les musi­ciens hyper­syn­chrones se voient congé­diés. On retrouve les légen­daires cuivres : Maceo Par­ker au saxo­phone ténor (qui orga­nise la cor­diale dis­si­dence qui a pro­duit paral­lè­le­ment son exquis Maceo & All The King’s Men en 1970) et Fred Wes­ley au trom­bone diabolique. Que de pépites dans ce style soul-funk “pri­mi­tif”, mar­qué…

  • Bar-Kays,  Basse,  Batteur,  Contrebasse,  Culture US underground,  Disques,  Donny Hathaway,  Fender,  Figures De La Soul,  Funk,  Gibson,  Lecture,  Livres,  Marvin Gaye,  Motown,  Musique,  Rock,  Rock critic,  Stax,  Violin Bass,  Wattstax

    Fame Recording Studios

    Mem­phis, ce n’est pas seule­ment la ville d’El­vis Pres­ley. Ce n’est pas uni­que­ment ce train du mys­tère auquel Jar­musch ren­dit hom­mage par un brillant trip­tyque ciné­ma­to­gra­phique en 1989. Dans le sillon de Stax, de petits stu­dios essaiment dans l’é­tat voi­sin du Ten­nes­see, l’A­la­ba­ma. Un docu­men­taire exhu­mé des archives de Stax Records, qui date de 1969, fait la lumière sur l’al­chi­mie du stu­dio Fame. On y voit Boo­ker T. and the MG’s (par­mi eux, l’é­minent co-auteur gui­ta­riste-arran­geur-com­po­si­teur d’O­tis Red­ding, Steve Crop­per, Donald “Duck” Dunn le bas­siste fré­tillant, Al Jack­son le magni­fique, etc.), mais aus­si Isaac Hayes, com­po­si­teur-pia­niste-arran­geur pas tout à fait sous les feux de la rampe à l’é­poque, en train de…

  • Basse,  Disques,  Donny Hathaway,  Fender,  Figures De La Soul,  Hip Hop,  Jazz,  Motown,  Musique,  Pianiste

    Basse et tuba, alliage suprême

      Les orches­tra­tions où le tuba vient épau­ler la basse élec­trique, à l’u­nis­son, ne sont pas légion. Ce mélange explo­sif et rare qui dope le rhythm and blues mérite que l’on s’y attarde. Au cours de cette année pas­sée, j’ai mis en rela­tion quatre com­po­si­tions, dont il faut sou­li­gner que deux au moins d’entre elles com­portent un bassiste/tubiste. J’ai pu au moins iden­ti­fier trois bas­sistes mul­ti-ins­tru­men­tistes : Louis Sat­ter­field aux côtés de Don­ny Hatha­way (basse élec­trique, tuba) et Her­bie Flo­wers aux côtés de Lou Reed (basse élec­trique, tuba, contre­basse), Kel­vin Woo­ten avec Raphael Saa­diq (tuba et pro­ba­ble­ment basse élec­trique, étant cré­di­té comme mul­ti-ins­tru­men­tiste dans le livret de l’al­bum Ins­tant Vin­tage, paru…

  • Basse,  Batteur,  Bernard Edwards,  Chic,  Disques,  Fender,  Figures De La Soul,  Funk,  Jazz,  Musique,  Pianiste,  Rock critic

    The Big Apple Band

    Le musi­cien et pro­duc­teur Nile Rod­gers, fon­da­teur avec Ber­nard Edwards (1952 – 1996) et Tony Thomp­son (1954 – 2003) du mythique CHIC, vient de mettre à dis­po­si­tion du public via son canal You­Tube des enre­gis­tre­ments numé­ri­sés de The Big Apple Band, groupe qui pré­fi­gure CHIC (le chan­ge­ment de nom eut lieu alors que Wal­ter Mur­phy se l’ap­pro­priait pour son propre groupe). Dans cet enre­gis­tre­ment live de 1976, on retrouve ce qui fera la qua­li­té du groove de la for­ma­tion fun­ky new-yor­kaise trop vite cata­lo­guée comme un groupe de dis­co, une machine à hits. Ber­nard Edwards, Fen­der Jazz Bass en main, a déjà ce son lourd et syn­co­pé, marque de fabrique inimi­table, tout comme sa…

  • Bootlegs,  Cake,  Critique,  Culture US underground,  Disques,  Folk,  Folk Rock,  Guitare,  Histoire,  Musique,  Politique,  Rock,  Rock critic,  Satire

    “Rancho Seco” par John McCrea

    John McCrea est un musi­cien,  com­po­si­teur et pro­duc­teur bien connu pour faire par­tie du groupe CAKE dont il a déjà été ques­tion ici. Son acti­vi­té musi­cale dans la région cali­for­nienne de Sacra­men­to est pour­tant bien anté­rieure à la for­ma­tion de CAKE. La sen­si­bi­li­té éco­lo­gique n’est pas une nou­veau­té chez McCrea, la preuve avec ce titre folk enga­gé paru sur vinyle en 1986, Ran­cho Seco, qui aborde la pré­sence de la cen­trale nucléaire construite en 1966 et située à quelque 40 km de Sacra­men­to. Le 20 mars 1978, une panne de refroi­dis­se­ment faillit mener à un désastre d’une ampleur com­pa­rable à celle de Tep­co à Fuku­shi­ma, au Japon. Un vote des habi­tants…

  • Basse,  Batteur,  Contrebasse,  Culture US underground,  Disques,  Fender,  Figures De La Soul,  Funk,  Guitare,  Hip Hop,  Jazz,  Les Paul,  Motown,  Musique,  Pianiste,  Stax,  Vincent Sermet

    Sir Joe Quarterman à Paris

    Le vété­ran du funk pion­nier était de pas­sage en région pari­sienne (Bobi­gny le 17/02/2011 puis Ivry le 18/02/2011), fait assez extra­or­di­naire pour être signa­lé quand on sait que l’homme, Sir Joe Quar­ter­man, s’est reti­ré de l’in­dus­trie musi­cale après un LP mythique sor­ti chez GSF Records en 1973 (avant qu’il ne bouge chez Mer­cu­ry), accom­pa­gné de singles EP excep­tion­nels, tels que le joyau Get Down Baby, épique titre en deux par­ties s’il en est. Las, si notre Sir Joe affiche une pêche stu­pé­fiante pour son âge, le groupe qu’il se targue d’a­voir trié sur le volet, “The Jeze­bel Sex­tet” (cen­sé rem­pla­cer les Spee­do­me­ters qui semblent occu­pés ou congé­diés ?)  se montre d’une…

  • Basse,  Contrebasse,  Disques,  Fender,  Figures De La Soul,  Motown,  Musique,  Pianiste

    “Willie Weeks Y’all!”

    The Badest bass player in the coun­try, Willie Weeks y’all ! C’est de cette manière enthou­siaste (avant même de com­men­cer à par­ler, il lâche un “Ha !” appro­ba­teur) et sans équi­voque que le légen­daire Don­ny Hatha­way (non pas légen­daire parce que mort trop tôt et bru­ta­le­ment, mais parce que tou­ché par la grâce, CQFD) fait l’é­loge de ce jeune bas­siste pro­dige venu de Salem­burg, North Carolina. Willie Weeks n’a que 25 ans lors­qu’il accom­pagne, en bas­siste dis­cret mais d’une soli­di­té héri­tée tout droit de Jamer­son, le trou­blant et trou­blé Don­ny Hatha­way. Il l’a racon­té lui-même, cette invi­ta­tion de l’im­pé­tueux Don­ny Hatha­way le pré­sen­tant comme le bas­siste “le plus chan­mé” du pays,…

  • Basse,  Contrebasse,  Disques,  Fender,  Festival,  Folk,  Folk Rock,  Gibson,  Guitare,  Led Zeppelin,  Les Paul,  Motown,  Musique,  Psychédélique,  Rock,  Rock critic,  Rolling Stones,  Violin Bass

    Larry the Mole – Canned Bass

    Lar­ry the Mole Tay­lor. Lar­ry la taupe, vision­naire bas­siste, éner­gie libé­rée dans un blues-rock aus­si exquis que som­nolent, celui du com­bo Can­ned Heat. Lar­ry Tay­lor fut bas­siste du groupe de sa for­ma­tion en 1965 à 1970, ce qui lui lais­sa le temps de gra­ver d’ex­cel­lents albums et de faire une démons­tra­tion de transe bas­sis­tique en 1969 à Woodstock. L’un de ses deux chan­teurs et gui­ta­riste au bot­tle­neck, inter­prète de On the Road Again et Going up the Coun­try (entre autres), Alan Wil­son,– sur­nom­mé “la chouette aveugle” en rai­son d’une forte myo­pie dont on peut pré­sup­po­ser qu’elle était fort inva­li­dante – décède d’ex­cès d’hé­roïne en pleine gloire. À ces mêmes mau­dits…